Taon des Bois: attenzione ai morsi dolorosi di questa mosca che si nutre del nostro sangue

Alessandra Ferrara

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Un’insettorenoto come Haematopota pluvialis, chiamato comunemente Taon des bois, sta destando preoccupazioni a causa dei suoi morsi dolorosi. Questo pungente insetto appartiene alla famiglia dei Tabanidae ed è presente in molte aree del mondo, tra cui Europa, Asia settentrionale e America del Nord.

Caratteristiche del Taon des bois

Il Taon des bois si distingue per le sue dimensioni piuttosto robuste, raggiungendo una lunghezza media compresa tra 1,5 e 2,5 centimetri.

Le femmine di questa specie sono generalmente più grandi dei maschi. Il corpo è ricoperto di peli molto corti e sottili, prevalentemente di colore marrone scuro o nero con strisce chiaro-scure sul dorso. La femmina presenta occhi composti con una colorazione verdastra, mentre il maschio ha occhi meno vistosi e più tendenti al marrone.

Habitat

Il Taon des bois vive principalmente nelle zone boschive e vegetate, umide e vicine all’acqua. Nel periodo estivo, è possibile incontrare questi insetti anche nella periferia delle città, nei campi e nei prati. Prediligono le aree ombreggiate e fresche, evitando le zone soleggiate e luminose dove la temperatura è più elevata.

Ciclo vitale

Il ciclo vitale del Taon des bois è piuttosto lungo, durando almeno due anni. La femmina depone le uova in gruppi vicino all’acqua o in terreni umidi e senza vegetazione. Le larve si nutrono di altre specie animali presenti nel suolo, mentre gli adulti si cibano principalmente di sangue, prediligendo quello dei mammiferi.

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Gli esemplari maschi ingeriscono, invece, il nettare dei fiori e occasionalmente anche il sangue delle prede insieme alle femmine. L’accoppiamento avviene poco dopo lo sfarfallamento ed entrambi i sessi muoiono nel giro di un paio di settimane.

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Pericoli legati al morso del Taon des bois

Il morso della femmina del Taon des bois può essere estremamente doloroso per l’uomo. Questo insetto utilizza il suo apparato boccale a forma di sciabola per incidere la pelle delle sue vittime attraverso un movimento oscillante. Il dolore causato dal morso è anche dovuto alla presenza di sostanze irritanti nella saliva dell’insetto, che viene inoculata durante il processo di alimentazione.

Inoltre, il Taon des bois può essere portatore di malattie come tularemia, brucellosi, borreliosi e antrace tra gli animali domestici e selvatici. Tuttavia, non vi sono casi documentati di trasmissione diretta di queste malattie agli esseri umani attraverso il morso dell’insetto.

Rimedi e prevenzione

Per alleviare il dolore causato dal morso del Taon des bois, si possono applicare borse di ghiaccio sulla zona interessata. Evitare di grattare il sito del morso per ridurre il rischio di infezioni nella ferita aperta.

Per prevenire le punture di questi insetti fastidiosi, si raccomanda di utilizzare repellenti a base di DEET o Icaridin e indossare vestiti chiari che coprano la maggior parte della pelle esposta. Evitare le zone infestate da questi insetti durante le loro ore di massima attività.

Rimane importante monitorare attentamente l’area colpita per assicurarsi che non si verifichino complicazioni, come infezioni locali o segni di allergia al morso dell’insetto. In caso di sintomi insoliti o problemi persistenti, è fondamentale consultare un medico per ricevere un trattamento adeguato.

Il Taon des bois rappresenta un potenziale problema sanitario dovuto al dolore causato dai suoi morsi e alla possibilità di essere portatore di malattie per gli animali. Tuttavia, con una corretta prevenzione e una rapida assistenza medica, se necessario, gli effetti di questo insetto sulle persone possono essere notevolmente ridotti.

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